Campagne, marais et paysan

Scène de moisson
Scène de moisson
Tombe thébaine

© A. du Boistesselin

Il incombe au paysan égyptien, comme ceux de toutes les parties du monde, la tâche de cultiver le sol et de nourrir la population.

Son nom même, Paysansekhety , litt. "celui de la campagne", "le campagnard", "le paysan", connote ses principales occupations et la nature du sol sur lequel il vit, puisque la campagne égyptienne est représentée par l'élément caractéristique de l'espace marécageux, Espace marécageux (sekhet), sekhet (copte sôché ) – comme antonyme de la ville –, qui fait apparaître le hiéroglyphe de la roselière ( Roselière), où non seulement on cultive, on fait pâturer les bêtes, où on pêche, on chasse, mais où aussi on se livrer à la cueillette des plantes utiles tant pour l'alimentation, pour les supports de l'écriture (le papyrus) que pour la sparterie.

La campagne recouvre tant l'espace agricole que marécageux, c'est-à-dire deux territoires spécifiques que les Égyptiens nommaient, dans leur terminologie spécifique à la vallée du Nil, ouou ( terroir cultivable) et pehou ( espace marécageux), respectivement "terroir cultivable" et "espace marécageux", ce dernier situé aux limites des terres cultivées.

Scène de moisson
Pêcheurs & oiseleurs
Musée agriculture ancienne
© G. Ghersi

Le paysan égyptien est donc celui qui vit dans cet espace plongé pendant quatre mois de l'année sous l'eau de la crue et qui, lorsque le sol chargé de limon émerge, y mène, tenant les mancherons de sa charrue, une vie harassante faite des travaux et des jours, côtoyant ceux qui vivent de l'exploitation du marais égyptien, chasseurs, pêcheurs et oiseleurs.

 

Sydney AUFRERE
UMR 5052 du CNRS
Université Paul Valéry, Montpellier


Bibliographie
S.H. AUFRERE, "Le “territoire cultivé” ( ouou ) et la “réserve aquatique” ( pehou ) dans les monographies des Nomes de l'Égypte ancienne", dans La campagne antique : espace sauvage, terre domestiquée , Cahiers KUBABA V, L'Harmattan, 2003, p. 9-44. R. DRENKHAN, dans I, col. 871, s. v. "Brot" ;

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